¿Por qué el día de Navidad es el 25 de diciembre?

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La Navidad se celebra para recordar el nacimiento de Jesucristo, el Hijo de Dios.

El nombre ‘Navidad’ proviene de la Misa de Cristo (o Jesús). Un servicio de Misa (que a veces se llama Comunión o Eucaristía) es donde los cristianos recuerdan que Jesús murió por nosotros y luego volvió a la vida. El servicio de la ‘Misa de Cristo’ fue el único que se permitió tener lugar después del atardecer (y antes del amanecer del día siguiente), ¡así que la gente lo tuvo a la medianoche! Así que obtenemos el nombre Christ-Mass, abreviado como Navidad.

La Navidad ahora la celebran personas de todo el mundo , sean cristianos o no. Es un momento en el que familiares y amigos se juntan y recuerdan las cosas buenas que tienen. A las personas, y especialmente a los niños, también les gusta la Navidad, ya que es una época en la que se dan y reciben regalos .

La fecha de Navidad
¡Nadie sabe el verdadero cumpleaños de Jesús! No se da una fecha en la Biblia, entonces, ¿por qué lo celebramos el 25 de diciembre? ¡Los primeros cristianos ciertamente tenían muchos argumentos sobre cuándo debería celebrarse! Además, el nacimiento de Jesús probablemente no ocurrió en el año 1 sino un poco antes, en algún lugar entre el 2 a. C. / a. C. y el 7 a. C. / a. C., posiblemente en el 4 a. C. / a. C. (no hay un 0; los años van del 1 a. BC / BCE al 1!).

Calendario que muestra el 25 de diciembre
La primera fecha registrada de la Navidad celebrada el 25 de diciembre fue en 336, durante la época del emperador romano Constantino (fue el primer emperador romano cristiano). Pero no era un festival oficial del estado romano en ese momento.

Sin embargo, existen muchas tradiciones y teorías diferentes sobre por qué se celebra la Navidad el 25 de diciembre.

Una tradición cristiana muy temprana decía que el día en que se le dijo a María que tendría un bebé muy especial , Jesús (llamado la Anunciación) fue el 25 de marzo, y todavía se celebra hoy el 25 de marzo. ¡Nueve meses después del 25 de marzo es el 25 de diciembre!

El 25 de marzo también fue el día en que algunos cristianos primitivos pensaron que el mundo había sido creado, y también el día en que Jesús murió cuando era adulto (14 de Nisán en el calendario judío) y pensaron que Jesús fue concebido y había muerto en el mismo día del año.

El solsticio de invierno es el día en el que hay menos tiempo entre la salida y la puesta del sol. Ocurre el 21 o 22 de diciembre en el hemisferio norte. (En el hemisferio sur, esta vez es el solsticio de verano y el solsticio de invierno ocurre a fines de junio).

Para los paganos, esto significaba que sabían que los días comenzarían a ser más claros y más largos y las noches se volverían más cortas, lo que marcaría un cambio en las estaciones. Para celebrar, la gente tenía un festival de mediados de invierno para celebrar que el sol «ganaba» la oscuridad del invierno. En este momento, los animales que se habían criado para la comida también se sacrificaban a menudo para evitar tener que alimentarlos durante todo el invierno y algunas bebidas que se habían estado preparando desde el otoño / cosecha también estaban listas para beber. Así que era un buen momento para tener una celebración con cosas para comer y beber antes de que pasara el resto del invierno. (¡Todavía tenemos celebraciones de Año Nuevo cerca de este momento!)

En Escandinavia, y en algunas otras partes del norte de Europa, la época alrededor del solsticio de invierno se conoce como Yule (aunque la palabra Yule solo parece datar alrededor del año 300). En Europa del Este, el festival de mediados de invierno se llama Koleda.

En la cultura iraní / persa, el solsticio de invierno se conoce como ‘Noche de Yalda’ o ‘Shab-e Chelleh’ y es un momento en el que las familias y los amigos se reúnen para comer, beber y recitar poesía. Shab-e Chelleh significa «noche de los cuarenta», ya que ocurre cuarenta noches en el invierno. La palabra Yalda significa ‘nacimiento’ y proviene de los primeros cristianos que vivían en Persia y celebraban el nacimiento de Jesús en esta época. Comer, frutas, nueces, granadas y sandías son importantes en Yalda / Chelleh y puedes conseguir pasteles de Yalda que parecen sandías.

El Festival Romano de Saturnalia tuvo lugar entre el 17 y el 23 de diciembre y honró al dios romano Saturno. Los romanos también pensaban que el solsticio tenía lugar el 25 de diciembre. También se cree que en 274 el emperador romano Aureliano creó ‘Dies Natalis Solis Invicti’ (que significa ‘cumpleaños del sol invicto’) también llamado ‘Sol Invictus’ y se celebró el 25 de diciembre.

Debido a las fechas, algunas personas dicen que los cristianos ‘tomaron el control’ el 25 de diciembre de estas fiestas romanas y / o Yule. Sin embargo, hay registros que se remontan a alrededor de 200 de los primeros cristianos que conectan el 14 de Nisán con el 25 de marzo, por lo que el 25 de diciembre fue una fecha de fiesta ‘cristiana’ muchos años antes de ‘Sol Invictus’. (Estudios más recientes también han encontrado que la conexión ‘Sol Invictus’ no apareció hasta el siglo XII y es de una nota garabateada en los márgenes de un manuscrito. También hay evidencia de que ‘Sol Invictus’ también podría haber ocurrido en octubre y ¡No diciembre de todos modos!)

La Navidad también había sido celebrada por la Iglesia primitiva el 6 de enero, cuando también celebraron la Epifanía (que significa la revelación de que Jesús era el hijo de Dios) y el Bautismo de Jesús. (Al igual que la fecha del 25 de diciembre anterior, esto se basó en un cálculo de la muerte / concepción de Jesús, pero del 6 de abril no del 25 de marzo). Ahora, la Epifanía celebra principalmente la visita de los Reyes Magos al niño Jesús , pero en ese entonces celebraba ¡ambas cosas! El bautismo de Jesús fue visto originalmente como más importante que su nacimiento, ya que fue entonces cuando comenzó su ministerio.

El festival judío de las luces, Hanukkah , comienza la víspera del 25 de Kislev (el mes en el calendario judío que ocurre aproximadamente al mismo tiempo que diciembre). Hanukkah celebra cuando el pueblo judío pudo volver a dedicarse y adorar en su Templo, en Jerusalén, nuevamente después de muchos años de no poder practicar su religión.

Jesús era judío, así que esta podría ser otra razón que ayudó a la Iglesia primitiva a elegir el 25 de diciembre como fecha de Navidad.

La mayor parte del mundo usa el ‘Calendario Gregoriano’ implementado por el Papa Gregorio XIII en 1582. Antes de eso, se usaba el Calendario ‘Romano’ o Juliano (llamado así por Julio César). ¡El calendario gregoriano es más preciso que el calendario romano que tenía demasiados días en un año! Cuando se hizo el cambio, se perdieron 10 días, de modo que el día que siguió al 4 de octubre de 1582 fue el 15 de octubre de 1582. En el Reino Unido, el cambio de calendarios se realizó en 1752. El día después del 2 de septiembre de 1752 fue el 14 de septiembre de 1752.

Muchas iglesias ortodoxas y coptas todavía usan el calendario juliano y, por lo tanto, celebran la Navidad el 7 de enero (que es cuando el 25 de diciembre habría estado en el calendario juliano). ¡Y la Iglesia Apostólica Armenia lo celebra el 6 de enero! En alguna parte del Reino Unido, el 6 de enero todavía se llama ‘Navidad vieja’, ya que este habría sido el día en que se habría celebrado la Navidad, si no se hubiera cambiado el calendario. ¡Algunas personas no querían usar el nuevo calendario porque pensaban que les «engañaba» en 11 días!

Los cristianos creen que Jesús es la luz del mundo, por lo que los primeros cristianos pensaron que este era el momento adecuado para celebrar el nacimiento de Jesús. También se hicieron cargo de algunas de las costumbres del solsticio de invierno y les dieron significados cristianos, como acebo , muérdago e incluso villancicos .

San Agustín de Canterbury fue la persona que probablemente inició la celebración generalizada de la Navidad en gran parte de Inglaterra al introducir el cristianismo en las regiones gobernadas por los anglosajones en el siglo VI (otras partes celtas de Gran Bretaña ya eran cristianas, pero no las hay). muchos documentos sobre si celebraron el nacimiento de Jesús o cómo). San Agustín de Canterbury fue enviado por el Papa Gregorio el Grande a Roma y esa iglesia usó el Calendario Romano, por lo que los países occidentales celebran la Navidad el 25 de diciembre. Luego, la gente de Gran Bretaña y Europa occidental llevó la Navidad el 25 de diciembre a todo el mundo.

Si desea saber más sobre la historia detrás de la fecha de la Navidad, entonces lea este muy buen artículo en Bible History Daily (vaya a otro sitio).

Entonces, ¿cuándo nació Jesús?
Hay una razón poderosa y práctica por la que Jesús no nació en invierno, ¡sino en primavera o en otoño! Puede hacer mucho frío en el invierno y es poco probable que los pastores hayan tenido ovejas en las colinas (¡ya que esas colinas a veces pueden nevar bastante!).

Durante la primavera (en marzo o abril) hay una fiesta judía llamada ‘Pascua’. Este festival recuerda cuando los judíos escaparon de la esclavitud en Egipto unos 1500 años antes de que naciera Jesús. Se habrían necesitado muchos corderos durante la Fiesta de la Pascua, para ser sacrificados en el Templo de Jerusalén. Judíos de todo el Imperio Romano viajaron a Jerusalén para la Fiesta de la Pascua, por lo que habría sido un buen momento para que los romanos hicieran un censo. María y José fueron a Belén para el censo (Belén está a unas seis millas de Jerusalén).

En otoño (en septiembre u octubre) se celebra la fiesta judía de ‘Sucot’ o ‘La fiesta de los tabernáculos’. ¡Es el festival que más veces se menciona en la Biblia! Es cuando el pueblo judío recuerda que dependía de Dios para todo lo que tenía después de haber escapado de Egipto y pasado 40 años en el desierto. También celebra el final de la cosecha. Durante el festival, los judíos viven afuera en refugios temporales (la palabra ‘tabernáculo’ proviene de una palabra latina que significa ‘cabina’ o ‘choza’).

Muchas personas que han estudiado la Biblia piensan que Sucot sería un momento probable para el nacimiento de Jesús, ya que podría encajar con la descripción de que «no hay lugar en la posada». ¡También habría sido un buen momento para tomar el censo romano, ya que muchos judíos fueron a Jerusalén para el festival y habrían traído sus propias tiendas / refugios! (No habría sido práctico para José y María llevar su propio refugio ya que María estaba embarazada).

Las posibilidades de la Estrella de Belén parecen apuntar a primavera u otoño.

La posible datación del nacimiento de Jesús también se puede tomar de cuando Zacarías (que estaba casado con la prima de María, Isabel) estaba de servicio en el templo judío como sacerdote y tuvo una experiencia increíble . Hay un artículo excelente sobre la fecha de la Navidad basado en las fechas de la experiencia de Zacarías, en el blog del teólogo Ian Paul. Con esas fechas, Jesús nacerá en septiembre, ¡lo que también encaja con Sucot!

Se desconoce el año en que nació Jesús. El sistema de calendario que tenemos ahora fue creado en el siglo VI por un monje llamado Dionysius Exiguus. En realidad, estaba tratando de crear un sistema mejor para determinar cuándo se debería celebrar la Pascua, basado en un nuevo calendario con el nacimiento de Jesús en el año 1. Sin embargo, cometió un error en sus matemáticas y obtuvo el posible año de ¡El nacimiento de Jesús está mal!

La mayoría de los eruditos ahora piensan que Jesús nació entre el 2 a. C. / a. C. y el 7 a. C. / a. C., posiblemente en el 4 a. C. / a. C. Antes de los nuevos calendarios de Dionisio, los años se fechaban normalmente a partir de los reinados de los emperadores romanos. ¡El nuevo calendario se volvió más utilizado a partir del siglo VIII cuando el ‘Venerable Beda de Northumbria’ lo utilizó en su ‘nuevo’ libro de historia! No hay año ‘0’. Beda comenzó a fechar cosas antes del año 1 y usó 1 a. C. / a. C. como el primer año antes del 1. En ese momento en Europa, el número 0 no existía en matemáticas, ¡solo llegó a Europa en los siglos XI al XIII!

Entonces, siempre que celebre la Navidad, recuerde que está celebrando un evento real que sucedió hace unos 2000 años, ¡que Dios envió a su Hijo al mundo como regalo de Navidad para todos!

Además de la Navidad y el solsticio, hay otras fiestas que se celebran a finales de diciembre. Hanukkah es celebrado por judíos; y el festival de Kwanzaa es celebrado por algunos africanos y afroamericanos se lleva a cabo del 26 de diciembre al 1 de enero.

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