¿Qué es la positividad corporal?

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La positividad corporal se refiere a la afirmación de que todas las personas merecen tener una imagen corporal positiva, independientemente de cómo la sociedad y la cultura popular vean la forma, el tamaño y la apariencia ideales.

Algunos de los objetivos del movimiento de positividad corporal incluyen:

  • desafiar cómo la sociedad ve el cuerpo
  • promoviendo la aceptación de todos los cuerpos
  • ayudar a las personas a desarrollar la confianza y la aceptación de sus propios cuerpos
  • abordar estándares corporales poco realistas

Sin embargo, la positividad corporal no se trata solo de desafiar la forma en que la sociedad ve a las personas en función de su tamaño y forma físicos. También reconoce que los juicios a menudo se basan en la raza, el género, la sexualidad y la discapacidad. 

La positividad corporal también tiene como objetivo ayudar a las personas a comprender cómo los mensajes de los medios populares contribuyen a la relación que las personas tienen con sus cuerpos, incluida la forma en que se sienten con respecto a la comida, el ejercicio, la ropa, la salud, la identidad y el cuidado personal. Al comprender mejor el efecto que tienen estas influencias, la esperanza es que las personas puedan desarrollar una relación más sana y realista con sus cuerpos.

Breve historia

La positividad corporal tiene sus raíces en el movimiento de aceptación de la grasa de finales de la década de 1960. La aceptación de la grasa se centra en acabar con la cultura de la vergüenza por la grasa y la discriminación contra las personas en función de su tamaño o peso corporal. La Asociación Nacional para el Avance de la Aceptación de la Grasa se estableció por primera vez en 1969 y continúa trabajando para cambiar la forma en que la gente habla sobre el peso.

El término «positividad corporal» surgió en 1996 cuando un psicoterapeuta y una persona que había pasado por un tratamiento para un trastorno alimentario fundaron el sitio web thebodypositive.org. El sitio ofrece recursos y materiales educativos diseñados para ayudar a las personas a sentirse bien con su cuerpo al dejar de enfocarse en perder peso a través de una dieta poco saludable y esfuerzos de ejercicio.

El movimiento de positividad corporal en su forma actual comenzó a surgir alrededor de 2012, enfocándose inicialmente en desafiar los estándares de belleza femenina poco realistas. A medida que el movimiento crecía en popularidad, el enfoque original en la aceptación del peso comenzó a cambiar hacia un mensaje de que «todos los cuerpos son hermosos». 

Si bien la positividad corporal se ha vuelto cada vez más popular, las personas continúan confundidas acerca de lo que significa exactamente. Parte de la razón por la que se malinterpreta tanto la positividad corporal se debe al hecho de que existen tantas definiciones diferentes de lo que significa el movimiento.

 Dependiendo de a quién le preguntes, la positividad corporal puede significar:

  • Apreciar tu cuerpo a pesar de los defectos
  • Sentirse seguro de su cuerpo
  • Amarte a ti mismo
  • Aceptar la forma y el tamaño de su cuerpo

La positividad corporal también significa disfrutar del cuerpo que tienes y no castigarte por los cambios que ocurren naturalmente debido al envejecimiento, el embarazo o las elecciones de estilo de vida.

Instagram jugó un papel fundamental en el aumento del movimiento de positividad corporal. En los últimos años, varias revistas y empresas han incorporado esfuerzos para ser más positivos para el cuerpo en sus publicaciones y esfuerzos de marketing. Algunas revistas han dejado de retocar modelos, mientras que empresas como Dove y Aerie han desarrollado campañas de marketing que incorporan mensajes de positividad corporal.

Razones para la positividad corporal

Uno de los principales objetivos de la positividad corporal es abordar algunas de las formas en que la imagen corporal influye en la salud y el bienestar mental. Tener una imagen corporal saludable influye en cómo se sienten las personas acerca de su apariencia e incluso en cómo juzgan su autoestima . Las investigaciones sugieren que tener una imagen corporal negativa se asocia con un mayor riesgo de padecer algunas afecciones mentales, como la depresión y los trastornos alimentarios.

Un estudio encontró que incluso una breve exposición a los mensajes de los medios que retrataban un «físico ideal» estaba relacionada con una mayor preocupación por la imagen corporal y un aumento de los síntomas del trastorno alimentario.

La imagen corporal se refiere a la percepción subjetiva que tiene una persona de su propio cuerpo, que puede ser diferente de la apariencia real de su cuerpo. Los sentimientos, pensamientos y comportamientos relacionados con la imagen corporal pueden tener un gran impacto en su salud mental y en cómo se trata a sí mismo.

La formación de la imagen corporal comienza temprano en la vida. Desafortunadamente, incluso los niños pequeños pueden sufrir insatisfacción corporal. Un informe publicado por Common Sense Media encontró que más del 50% de las niñas y casi el 33% de los niños de entre 6 y 8 años sentían que su peso corporal ideal era menor que su peso actual. Los resultados también revelaron que el 25% de los niños habían probado algún tipo de conducta dietética a la edad de siete años.

Los problemas que pueden surgir como resultado de una imagen corporal deficiente incluyen:

  • Depresión: las mujeres experimentan depresión en tasas mucho más altas que los hombres, y algunos investigadores creen que la insatisfacción corporal puede desempeñar un papel importante para explicar esta diferencia de género en las tasas de depresión.
  • Baja autoestima: las investigaciones han encontrado que la insatisfacción corporal se asocia con una baja autoestima en los adolescentes, independientemente de su género, edad, peso, raza, origen étnico y nivel socioeconómico.
  • Trastornos alimentarios: las investigaciones también indican que la insatisfacción corporal está relacionada con los trastornos alimentarios, especialmente entre las adolescentes.

Las investigaciones han demostrado consistentemente que la exposición a representaciones del «ideal delgado» se asocia con síntomas tanto conductuales como emocionales relacionados con los trastornos alimentarios. No es solo la exposición a estas imágenes lo que representa un peligro; es el desarrollo de creencias de que la belleza, el éxito y la estima están determinados por la delgadez. Los estudios también han encontrado que cuando las personas internalizan estas ideas, es más probable que experimenten insatisfacción corporal y se involucren en dietas innecesarias.

La positividad corporal se esfuerza por abordar estos problemas ayudando a las personas a reconocer las influencias que contribuyen a una imagen corporal deficiente. La esperanza es que las personas puedan ajustar las expectativas de su cuerpo y sentirse más positivas y aceptando sus propios cuerpos. Esta aceptación puede ayudar a combatir las consecuencias que la mala imagen corporal tiene en la salud física y mental.

Críticas

Si bien el mensaje de positividad corporal tiene como objetivo ayudar a las personas a sentirse mejor consigo mismas, no está exento de problemas y críticas. 

Por ejemplo, un problema es la idea de que la positividad corporal implica que las personas deben hacer lo que crean que deben hacer para sentirse positivos sobre su apariencia. Desafortunadamente, los mensajes populares con los que se bombardea a las personas incluyen la idea de que las personas más delgadas y en forma son más felices, saludables y hermosas. Esta idealización de la delgadez puede contribuir a que las personas se involucren en acciones nocivas para la salud, incluido el ejercicio excesivo o las dietas extremas, con el pretexto de sentirse «positivos para el cuerpo».

Otra crítica a la positividad corporal es que puede ser no inclusiva. Las representaciones de mensajes de positividad corporal tienden a excluir a las personas de color, así como a las personas discapacitadas, LGBTQ y no binarias.

Las imágenes corporales a menudo representadas en mensajes corporales positivos a menudo todavía se ajustan a un ideal de belleza específico; muchas personas simplemente no se sienten incluidas en la positividad corporal. 

La actriz Jameela Jamil, quien protagoniza la serie de televisión The Good Place , a menudo se describe como una de las caras del movimiento de positividad corporal, lo que sugiere que es una categorización errónea. En una publicación de Instagram , Jamil explicó que la positividad corporal es esencial para las personas que «no son creídas por los médicos, que son abusadas en la calle y que no pueden encontrar ropa de su talla». 

Sin embargo, también reconoce que el movimiento no es adecuado para todos y que muchas personas se sienten excluidas de la conversación sobre positividad corporal. 

En cambio, Jamil sugiere que aboga por la liberación corporal o incluso la neutralidad corporal. Este enfoque implica sacar su cuerpo del centro de su propia imagen. Tiene el privilegio de adoptar esa postura, señala, porque no es perseguida por su tamaño. Otras personas, aquellas a las que se dirige específicamente el movimiento de positividad corporal, simplemente no tienen ese lujo.

Otra crítica a la tendencia de la positividad corporal es que hace de la apariencia del cuerpo uno de los elementos más importantes de la autopercepción de una persona. Descuida todos los demás elementos de la identidad de una persona que son más importantes que su apariencia. En este aspecto, la postura de Jamil, que sugiere que las personas deberían dejar de hacer del cuerpo el determinante de la autoestima y la autopercepción, podría ser un enfoque más saludable e inclusivo.

Lo que puedes hacer

La positividad corporal está diseñada para fomentar la aceptación y el amor por tu cuerpo, pero puede ser una lucha que agrega otro elemento de presión y estándares imposibles de cumplir. El mensaje de positividad corporal es que debes cambiar cómo te sientes con respecto a tu cuerpo, pero también puede ser solo una exigencia más. 

Simplemente decirle a la gente que se acepte a sí misma y sea resistente frente al bombardeo de imágenes que promueven el ideal delgado puede ser perjudicial. Decirle a la gente que ignore el ideal de belleza dominante no es realista. Puede crear más presión para una persona que ya se siente ansiosa, negativa y devaluada. La cultura popular le dice a la gente que tiene defectos, pero luego exige que tengan una actitud positiva al respecto. No sentirse positivo acerca de su cuerpo puede provocar vergüenza y culpa. 

Las investigaciones incluso han encontrado que cuando las personas con baja autoestima repiten afirmaciones positivas en las que en realidad no creen, los resultados tienden a ser contraproducentes, lo que hace que las personas se sientan aún peor consigo mismas que antes.

Esto no significa que no debas decir cosas agradables o tener pensamientos positivos sobre ti mismo. Pero simplemente encubrir los pensamientos negativos con mensajes positivos puede ser perjudicial. Un mejor enfoque sería trabajar para reemplazar los patrones de pensamiento negativos por otros más realistas.

Entonces, ¿qué puede hacer para mantener una imagen corporal saludable? Ya sea que el movimiento de positividad corporal le hable o no, hay ideas de este enfoque que pueden ayudarlo a sentirse mejor con su cuerpo y menos obsesionado con perseguir la «perfección».

Adopta la neutralidad corporal

Está bien admitir que no necesariamente amas todo lo relacionado con tu cuerpo. Está bien sentirse neutral o incluso indiferente con respecto a su cuerpo. Su valor y valor no radica en su forma o tamaño o en cualquier otro aspecto de su apariencia. La imagen corporal juega un papel en el concepto de uno mismo, pero no lo es todo.

Concéntrese en quitar la atención mental de su cuerpo e intente basar sus percepciones personales en otras partes de sí mismo.

Ninguna de estas cosas es fácil. Requieren un esfuerzo continuo y, en la mayoría de los casos, no es algo que puedas lograr perfectamente. Habrá momentos en los que te sentirás débil, en los que no te gusten aspectos de ti mismo y en los que te compares con los demás. La clave es seguir intentando encontrar nuevas formas de evitar los patrones de pensamiento negativos que contribuyen a una mala imagen corporal.

Pruebe el autocuidado centrado en la salud


El autocuidado a veces puede disfrazarse como una forma de cambiar o controlar su apariencia, pero el autocuidado debe centrarse en hacer cosas que lo hagan sentir bien con el cuerpo que tiene ahora. Muestra respeto por tu cuerpo. Consuma comidas saludables porque alimenta su mente y cuerpo. Haga ejercicio porque lo ayuda a sentirse fuerte y con energía, no porque esté tratando de cambiar o controlar su cuerpo.

Use y compre ropa para el cuerpo que tiene ahora, no para una versión futura planificada de usted mismo. Es posible que se esté aferrando a su “ropa delgada” porque planea perder peso con el tiempo, pero esos hábitos pueden hacer que hoy le resulte difícil sentirse bien consigo mismo. Busque cosas que lo hagan sentir cómodo y bien con su apariencia. Purga tu armario de ropa que no se ajuste a tu físico actual. Es posible que su cuerpo cambie de tamaño y forma en el futuro, pero eso no significa que no deba poder ver cómo se siente bien consigo mismo aquí y ahora.

Elimina las cuentas de tus redes sociales que no te hacen sentir bien contigo mismo. Si se compara constantemente con los demás, es menos probable que se sienta bien consigo mismo. Siga las cuentas que despierten sus intereses y que le dejen sentimientos positivos. En Instagram en particular, muchas cuentas se enfocan solo en retratar la perfección o una imagen idealizada del cuerpo.

Intente seguir relatos positivos para el cuerpo que incluyan todos los tipos, formas, colores, géneros y habilidades corporales.